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Música é assunto para a vida toda

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Joni Mitchell: 'Sou uma idiota por amor. Eu cometo o mesmo erro repetidamente"

Enquanto ela lança um box set de suas primeiras gravações, em uma rara entrevista Mitchell fala sobre a vida antes da fama, a maneira correta de cantar suas canções – e sua longa luta para andar e falar novamente após um aneurisma.

Eu estava deitada na cama ontem à noite pensando em pegar um gato“, disse Joni Mitchell. É um domingo de início de verão e ela está sentada no quintal de seu quintal, apelidado de Toscana. Atrás dela, um comedouro de pássaros está ocupado com visitantes famintos. “E este cara aparece no portão por volta da meia-noite, miando.

Um gatinho castanho claro com longas patas brancas, com apenas alguns meses de idade, encosta-se contente em seu ombro. “Espero que ninguém venha reivindicá-lo”, ela confidencia suavemente. Eles são amigos íntimos. Perto dali, Marcy Gensic, amiga e associada de longa data de Mitchell, menciona que eles forraram a vizinhança com avisos de perdido. Nenhuma chamada ainda. Assim, com nosso visitante da meia-noite, provisoriamente chamado Puss ‘n Boots, aninhado no colo desta artista estimada, Mitchell está aqui para discutir o novo conjunto de primeiras gravações que ela nunca pretendeu lançar: “Joni Mitchell Archives Vol 1: The Early Years (1963 -1967)“. Durante anos, ela duvidou de seu lugar no cânone reverenciado de seus álbuns cuidadosamente selecionados. “Algumas das melodias são lindas”, ela me disse em uma entrevista em 2004, “mas são muito ingênuas”. Ela parecia quase melancólica. “Deus, eles são tão vulneráveis nestes tempos difíceis. Eles são como um mundo antigo.

Os fãs de Mitchell há muito assumiram uma posição diferente. Por anos, pedaços desse rico tesouro de material inédito circularam em forma de bootleg improvisado. A maioria dessas primeiras demos, fitas de trabalho e performances nunca foram ouvidas. O empresário de Mitchell, Elliot Roberts, há muito tempo defende a ideia de uma coleção de arquivos. Quando Roberts faleceu no ano passado, o projeto descarrilou temporariamente. Mas a coleta dessas gravações continuou.

Algumas das fitas são novas descobertas, outras foram meticulosamente coletadas e catalogadas anos antes pelo “arquivista da corte” Joel Bernstein. Quando Mitchell aumentou recentemente o som de sua sala de estar e ouviu todo o material pela primeira vez, o projeto teve uma fruição gloriosa. Neil Young até deu alguns conselhos, sugerindo que as canções fossem apresentadas em ordem cronológica. Mitchell, que geralmente tem uma abordagem mais temática para as coleções de suas músicas, concordou.

Finalmente, essas composições raras estão todas reunidas em um só lugar, apresentadas com todo o calor do eu de vinte e poucos anos de Mitchell. De suas primeiras gravações feitas fora do expediente em uma estação de rádio de Saskatoon, a uma fita de aniversário feita para sua mãe, a apresentações em clubes na Filadélfia, Toronto e Nova York, é um documento muito pessoal. Muitas vezes armada apenas com suas canções e afinações, Mitchell começa sua jornada criativa transcendente aqui. Discutimos esse feliz reencontro com ela antes, enquanto Bootsy ouvia em silêncio, apaixonando-se pelo que todos esperávamos ser seu novo lar. (Dois dias depois, ele se tornou um residente permanente).

Joni Mitchell: 'Sou uma idiota por amor. Eu cometo o mesmo erro repetidamente"

Cameron Crowe: Como você olha para trás para esta pessoa de quem estamos falando? 

Joni Mitchell: A jovem Joni? 

CC: Sim, toda a fase da qual estamos falando. Não para dividi-la em duas pessoas! Mas você olha para trás para esta jovem artista, e suas lutas e vitórias, com estupefação, com amor?  

JM: eu acho que sim. Eu não chamaria isso de amor. É apenas parte da história.

CC: Aqui está outra citação forte sua: “Como um jovem, você tem que arrancar as ervas daninhas de sua alma quando você é jovem. Do contrário, elas vão sufocar você.

JM: Isso não teve nada a ver com criatividade. Arrancar as ervas daninhas de sua alma desde cedo o torna um adulto melhor.

CC: Você ainda está fazendo isso durante este período de tempo?

JM: Sim, acho que tirei um pouco. Acho que cresci um pouco.

CC: As ervas daninhas estão todas arrancadas agora?

JM: Não, definitivamente não! Este é um período de relaxamento para mim, mas ainda há algumas ervas daninhas que precisam ser arrancadas. Eu meio que vou com o Thumper, sabe, do Bambi. “Se você não pode dizer nada bom, não diga nada.” Essa foi minha filosofia por muito tempo como jovem. No entanto, perdi a orientação de Thumper conforme fui crescendo [risos]. Ele volta de vez em quando.

Joni Mitchell: 'Sou uma idiota por amor. Eu cometo o mesmo erro repetidamente"

CC: de volta ao vivo em Canterbury House [o quinto dos cinco discos de The Early Years]. Você está tocando três sets à noite, e no segundo show você abre com Little Green. É uma música muito pessoal, uma música para sua filha, que você dolorosamente abriu mão para adoção. Para entregar a música corretamente, você teve que ir a um lugar difícil para cantá-la?

JM: Não, a música meio que superou a dificuldade.

CC: Lembro-me de você dizer uma vez que toda performance vocal é atuação: “Você deve ser o personagem que escreveu a música quando a canta.” Quando você ouve essa música antiga, está interpretando um personagem? E “Não, sou eu” é uma resposta válida.

JM: Não é assim. É, você sabe, a letra da música é o seu roteiro. Você tem que trazer a emoção correta para cada palavra. Você sabe, se você cantar bonitinho – muitas pessoas que fazem covers de minhas músicas vão cantar bonitinho – vai ser um fracasso. Você tem que trazer mais coisas do que isso.

CC: Você mais tarde incluiu Little Green no Blue. Uma vez você me disse que todos os seus álbuns eram álbuns conceituais. Eu perguntei qual era o conceito de Blue. Você fez uma pausa e apenas disse: “Azul. ‘Eu sou azul’. Esse é o conceito. ” Você também disse que havia uma imagem com a qual sonhava na época: órgãos humanos em um saco de celofane.

JM: Sim, foi nessa época. Eu sonhei que era um saco plástico sentado em um show, e tinha um monte de mulheres gordas no palco todas tocando instrumentos estranhos, como tubas grandes e acordeões, e não instrumentos alegres, sabe? Eu estava sentada ali, um saco de órgãos, soluçando na platéia, transparente – dava para ver todas as minhas entranhas. Foi um sonho estranho. Costumo me lembrar dos meus sonhos. Eles são pequenos filmes, eles são visuais. Costumo me lembrar das coisas que são visuais. É assim que eu estava me sentindo na época. Eu me senti muito vulnerável.

CC: Qual era o seu conceito de amor naquela época?

JM: eu não tinha um. Eu apenas ocasionalmente me apaixonava, ou pensava que sim. Eu sentia uma atração forte e palpitante por alguém; isso é o que chamo de amor, eu acho.

CC: A sua ideia de amor se transformou ou mudou ao longo dos anos?

JM: Não muito, realmente. Ainda é a mesma. Eu cometo o mesmo erro uma e outra vez, e sou apenas uma tola por amor.

CC: Como deveria ser. Você sente que tem se apaixonado muito?

JM: Bastante, sim, na verdade. Eu amei várias pessoas, e com isso quero dizer que realmente me sinto feliz na companhia delas. É basicamente isso – a alegria da companhia de alguém. Isso é o que chamo de amor.

CC: Outra importante música inicial com a cor azul, Blue on Blue. Suas palavras estão ficando mais específicas e profundas agora. Seu olho para os detalhes sempre esteve presente; aqui é quase jornalístico. Parece que você está lendo muitos livros.

JM: Não, nunca fui uma leitora.

CC: Então, isso vem da observação, viagens e pessoas.

JM: Sim.

Joni Mitchell: 'Sou uma idiota por amor. Eu cometo o mesmo erro repetidamente"

CC: Admiração e osmose Você ficou notoriamente desconfortável com a adulação que logo viria, culminando no período Blue. Colocando você em um pedestal, o calor incandescente do estrelato. Tudo isso estava começando a acontecer no final da fase que este conjunto cobre?

JM: Na verdade, não. Isso é mais tarde.

CC: Quando isso apareceu?

JM: eu não sei. Eu sei que não gostei muito, não estava confortável com isso. Eu gostava de tocar em cafés, onde eu podia sair do palco e sentar na platéia e ficar confortável, ou onde não havia uma barreira entre mim e meu público nos clubes. O grande palco não me atraía; era uma distância muito grande entre mim e o público, e eu nunca gostei muito disso. Eu não tinha muita fama no começo, e isso provavelmente é bom porque tornava isso mais divertido.

CC: A última música do terceiro disco é uma rara gravação de você cantando Sugar Mountain, a música de Neil Young que inspirou The Circle Game. Você mencionou que Vicky Taylor tocou primeiro Sugar Mountain para você.

JM: Vicky era uma cantora folk e era muito gentil e muito generosa comigo, o que eu não estava acostumada. Eu a conheci em Toronto. Sim, ela não era competitiva ou cruel, como alguns deles. Os folkies eram tão competitivos. Ela era muito legal e estava namorando Neil na época. Eu o conheci quando ele tinha 18 anos. Ele já tinha ido para a Califórnia. Estávamos em hemisférios diferentes; Eu precisava ir para Detroit e Nova York antes de chegar à Califórnia. Vicky tocou a música para mim. Ela é uma boa garota.

Joni Mitchell: 'Sou uma idiota por amor. Eu cometo o mesmo erro repetidamente"

CC: A musa ainda fala com você?

JM: Faz um tempo que não. Não tenho escrito recentemente. Eu não tenho tocado meu violão ou piano ou qualquer coisa. Não, estou apenas me concentrando em recuperar minha saúde [de um aneurisma de 2015]. Você sabe o que? Eu voltei da poliomielite, então aqui estou eu de novo, lutando para voltar.

CC: É assim que você caracterizaria os últimos cinco anos?

JM: Apenas avançando lentamente. Estou mostrando uma melhora lenta, mas avançando.

CC: Com otimismo.

JM: Sim, porque mais uma vez eu não conseguia andar. Eu tive que aprender novamente. Eu não conseguia falar. A pólio não me pegou assim, mas o aneurisma tirou muito mais, na verdade. Tirou minha fala e minha capacidade de andar. E, você sabe, eu recuperei meu discurso rapidamente, mas ainda estou lutando para andar. Mas quero dizer, eu sou uma lutadora. Eu tenho sangue irlandês! [risada] Então, você sabe, eu sabia, “Lá vou eu de novo, outra batalha.” [O gatinho agora está subindo alegremente pelo seu pescoço.] Olhe para este rosto! Ele se parece com meu bebê. As maçãs do rosto salientes e tudo.

CC Quem você está ouvindo? Algum dos artistas mais novos que foram influenciados por você, como Harry Styles ou Billie Eilish?

JM: Eu tenho música. Eu não ouço muita música contemporânea. Babyface que estou ouvindo – só isso. Babyface e Leela James.

CC: Quando você sai agora, para as festas do Grammy, por exemplo, ou mesmo quando você visitou nossa peça, eu notei uma espécie de linha de admiração de outros artistas que querem compartilhar sua apreciação ou perguntas ou elogios sobre a música. Como é para você receber isso?

JM: Significa muito para mim. Recebi uma carta de uma garotinha da Irlanda. O pai dela estava em uma banda de rock’n’roll e eles iam tocar em algum lugar. Ela saiu para se despedir deles, e um dos caras da banda veio até ela e disse: “Aqui, você devia ficar com isso.” E ele deu a ela o que ela chamou de “gravador defeituoso”. Tinha The Circle Game e ele disse: “Esta é uma música que você deveria conhecer, uma garota da sua idade”. Naquela época, os ingleses estavam aterrorizando a Irlanda, e eles voavam em batalhões com helicópteros, e faziam isso às 20h, exatamente quando as pessoas estavam colocando seus filhos para dormir. Ela disse que era aterrorizante essa brigada de helicópteros caindo, e “Eu sobrevivi à guerra colocando o gravador defeituoso na minha orelha e ouvindo The Circle Game”. É difícil superar isso, em termos de recompensa pela sua música. Eu achei isso muito emocionante.

CC: Acho que esta coleção é um presente poderoso, especialmente para jovens artistas. É um retrato de você em um determinado momento de sua vida quando estava tendo sucesso. Você poderia ter estagnado neste estágio por toda uma carreira. Muitos o fizeram. Mas eu ouço isso e acho que a mensagem oculta é: não pare de crescer, não pare de ir para águas mais profundas, desafie-se, veja onde isso pode levá-lo.

JM: Isso é o que a exposição de Van Gogh foi para mim. Quando fui a uma exposição de Van Gogh, eles tinham todas as pinturas dele organizadas em ordem cronológica, e você observava o crescimento enquanto caminhava. Isso foi tão inspirador, e comecei a pintar novamente. Se servir a esse propósito, seria ótimo. Realmente, isso me deixaria muito feliz. O trabalho posterior é muito mais rico, profundo e inteligente, e os arranjos também são interessantes. Eu cresço musicalmente, e cresço como letrista, então há muito crescimento acontecendo. As primeiras coisas – eu não deveria ser tão esnobe contra isso. Muitas dessas músicas, eu simplesmente as perdi. Elas desapareceram. Elas só existem nessas gravações. Por muito tempo me rebelei contra o termo: “Eu nunca fui um cantor folk”. Eu ficava chateada se eles colocassem esse rótulo em mim. Não achei que fosse uma boa descrição do que eu era. E então eu escutei, e – foi lindo. Isso me fez perdoar meu início. E eu tive essa percepção …

CC: Qual?

JM: Oh Deus [risos]! Eu era uma cantora folk!

Via The Guardian (Traduzido pelo confrade Renato Azambuja)

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